Salud

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La cobertura de salud en general es buena

A nivel sudamericano Chile es un país relativamente seguro en cuanto a las condiciones higiénicas.

No existen enfermedades como la malaria o la fiebre amarilla y se conocen solo pocos casos de cólera en las últimas décadas. Existen muchas viviendas que aún no están conectadas a la red de agua potable y la canalización, sobre todo en los sectores rurales. Esto da lugar a que se propaguen enfermedades infecciosas como la fiebre tifoidea, tuberculosis y para tifus, enfermedades venéreas y resfríos.

La atención ofrecida por el servicio nacional de salud pública SNS, sobre todo al sector de la población económica y socialmente desfavorecido, podría ser mejorada sin cargar financieramente a este grupo. Se supone que todos los trabajadores con determinado sueldo mínimo deberán recibir atención médica sin costo. Los empleados con mayores ingresos tienen por lo general un seguro médico privado y pueden costear parte de los gastos médicos.

En Chile existen muchos medicamentos que se pueden obtener sin receta médica. Cuando se trata de enfermedades menores muchos chilenos, por un tema económico, prefieren consultar a los empleados de las farmacias en vez de a los médicos. El porcentaje de medicamentos genéricos es de aproximadamente dos tercios. En las siguientes farmacias se puede obtener medicamentos homeopáticos: www.farmaciasknop.clwww.heel.clwww.hahnemann.cl o www.weleda.cl.

No existen vacunas obligatorias para Chile, ya que los estándares de higiene son relativamente altos. Sin embargo, se recomienda protegerse contra tétano, difteria, polio y hepatitis A; para estadías prolongadas de más de 3 meses eventualmente también contra la hepatitis B. Si se viaja por regiones rurales, también se recomienda vacunarse contra la rabia.

El virus Hanta se transmite en Chile sobre todo a través de ratas. Los lugares de contagio son lugares oscuros, sobre todo cabañas vacacionales que permanecieron cerradas por largo tiempo. Entre los años 2001 y 2008 en Chile se contagiaron 581 personas, de las cuales fallecieron 209.

Existen dos arañas venenosas, la “Araña del rincón” (que vive en rincones y piezas oscuras poco frecuentadas) y las “Araña del trigo” (que vive en los campos). En caso de mordidas o enrojecimiento de la piel hay que consultar inmediatamente a un médico.

En Chile existen cerca de 20.000 personas infectadas con HIV (Sida).

Cada cierto tiempo Chile se ve invadido de algas venenosas, denominada popularmente la marea roja. Los peces, mariscos y caracoles que se alimentan de estas algas se tornan venenosas y son peligrosas para el consumo humano. Todos los peces y mariscos que a pesar de las prohibiciones oficiales se pescan en las zonas afectadas, deben ser eliminados y los pescadores responsables reciben severas sanciones.
Este evento recibe su nombre de la coloración roja del agua de mar que se genera debido a las abundantes flores del alga venenosa. Las almejas filtran gran cantidad de agua para alimentarse y absorben mucho más de las flores venenosas del alga que otros organismos y las enriquecen.

Seguro de salud

Es recomendable contratar un seguro de salud para el extranjero (por ejemplo por 1 año) antes de iniciar el viaje.

Se aconseja realizar comparaciones de costo por servicio ofrecido. Las clinicas privadas aceptan tarjetas de crédito como garantía.
También se recomienda cerrar previamente seguros de accidente y de responsabilidad civil.

Las Isapres son seguros de salud privados, abiertos a todo público o dirigidos a cierto tipo de empleados, mediante el cual se cierra un contrato por un determinado plan de salud que depende del pago pactado. En el caso de ciertas especialidades, como por ejemplo la odontología o psiquiatría, existen grandes diferencias de cobertura entre las distintas Isapres. El 7% del ingreso mensual está oficialmente fijado como aporte mínimo, a este monto se puede fijar un monto adicional, según el plan de salud seleccionado. Por tanto, se recomienda comparar los costos con lo ofrecido. Los mejores planes de salud se ofrecen para aportes por encima del límite de imposiciones.
Las personas con enfermedades crónicas y a partir de cierta edad, tienen gran dificultad para encontrar una Isapre que los incorpore. Si posteriormente desea viaja a Europa, las Isapres también ofrecen cobertura en el extranjero.
Existe una autoridad supervisora de las Isapres, la Superintendencia de Isapres, en la que puede obtener información. (www.supersalud.cl).
El Fondo Nacional de Salud FONASA (www.fonasa.cl), es una opción de seguro de salud menos costosa, en la que sin embargo solo se obtiene cobertura estándar. Para ser atendido en las consultas médicas y realizarse exámenes hay que retirar previamente “bonos” en las sucursales determinadas.