Flora y fauna

Maule se encuentra ubicado en un punto clave de la geografía Chilena. Justo en la zona de transición donde se funde el clima mediterráneo central con los bosques húmedo-templados, “valdivianos”, del sur de Chile. Esta inusual mixtura ha generado una extraordinaria diversidad biológica caracterizada por un gran número de especies vegetales únicas en el mundo – según un estudio de la revista Nature serían cerca de dos por cada 100 km2. En Maule existen cerca de 370 mil hectáreas de bosque nativo y 413 mil cultivado, principalmente de pino insigne. Hacia la cordillera de la costa, en los sectores mas húmedos que domina la estepa de espinos y matorral esclerófilo, mientras en los sectores de la precordillera de los Andes se desarrolla el bosque esclerófilo y sobre esta cota se encuentran los bosques de nothofagus, denominado bosque Maulino. Ya en pleno Andes, por sobre los 1.200 m de altitud, se ubican los bosques de roble y ciprés de la cordillera y por sobre éstas la estepa andina de arbustos bajos y gramíneas. Algunas de las especies más representativas de la región son el hualo o roble maulino, olivillo, arrayán, maitén y radal.

La naturaleza de esta región es muy especial. En ella se funden especies de bosques lluviosos como el coihue, el raulí, el hualo y el roble, con áridos paisajes de cielo azulado, dominados por el ciprés cordillerano o el austrocactus, que para no ser descortés, esconde sus espinas para saludar al visitante con coloridas flores.

Lugares imperdibles

La pre cordillera alberga lagunas y valles que guardan sus pastos para la estación de calor, permitiendo a laboriosos arrieros alimentar sus ganados cuando el verdor escasea. Más arriba, los imponentes volcanes, se alzan como los más altos vigías. Volviendo hacia el valle, la tierra da origen a la fruta y el vino, con lo que devuelve al hombre de campo sus esfuerzos y desvelos. Las vastas dunas de Putú acompañan ondulantes los contornos del mar, el cual combina la calma y la furia con veleidoso carácter.

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