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de 8. Enero 2021

Birdwatching Chile – Albatros


Si peguntáramos a la mayoría de personas aficionadas a la naturaleza, la fauna silvestre y la observación de aves por los mejores sitios para pajarear seguramente la mayoría respondería que son los bosques nativos y los humedales. Claro que son buenos sitios, es donde la mayoría va a observar aves y especialmente los humedales es donde se pueden registrar mayor número de especies. Al menos en la región del Maule, que es donde me voy a centrar. Respecto al océano los que no lo conocen lo ven como una inmensidad de agua. – Birdwatching Chile

Birdwatching Chile – Fardelas, petreles y albatros

En realidad eso es cierto, donde todo pasa bajo la superfície y que por encima de ésta solo queda el cielo. Pues solamente hay que ojear cualquiera de las guías de aves de Chile existentes para comprobar que una porción considerable del libro  corresponde a especies cuya distribución corresponde con el mar. No se hayan tierra adentro, su ciclo vital transcurre sobre las aguas marinas.

Son las fardelas, petreles y albatros, junto con algunas otras, que solo tienen la necesidad de tocar tierra firme en el momento de poner los huevos y criar al pichón. Una vez pueden volar ya no tocarán tierra (y cuando lo hagan serán islas e islotes remotos) hasta que les toque a ellos mismos reproducirse. La mayor parte de su vida transcurrirá en pleno océano, y sí, también pasan las noches, meses y años enteros entre el mar y el cielo sin nada sólido bajo los pies.

Corriente de Humboldt

Puede parecer que cruzarse con una de esas aves en la inmensidad del océano pacífico es cómo buscar la aguja en el pajar. Sin embargo se dan varias circunstancias a favor de los pajareros que salen a buscarlas. Por un lado muchas especies han desarrollado la costumbre de acercarse a los barcos en busca de descartes pesqueros. Restos lanzados por la borda u otros deshechos que les pueda servir de alimento.

Así que un buen porcentaje de especies se acercan a los barcos cuando los detectan y claro tienen una excelente vista, y según parece olfato. Y por otro lado no todo el océano es igual, hay zonas donde se da mayor productividad y la biomasa marinas se concentra. Por eso los barcos pesqueros van a zonas concretas a lanzar sus aparejos y es precisamente en esas zonas donde suele haber mayor concentración de aves marinas. En concreto la Corriente de Humboldt que baña las costas de gran parte de Chile es un área muy rica y productiva por lo que muchas aves llegan a ella buscando buenas concidiciones de alimentación.

Albatros Ceja negra

Caleta de Duao

Por poner un ejemplo de lo que espera a un pajarero que se decide a buscar aves marinas en la Corriente de Humboldt, a mediados de diciembre organicé una salida desde la Caleta de Duao. Fue en un botecito pesquero gracias a un joven pescador que también es aficionado a las aves. El espacio es limitado así que junto al capitán y su ayudante solo había lugar para siete pajareros. El trayecto total fue de unas veinte millas naúticas, algo menos de cuarenta kilómetros.

Birdwatching Chile – Albatros

Duró algo más de tres horas, en ese tiempo observamos tres especies de albatros (uno de ellos, el de Salvin solo se reproduce en unas islitas de Nueva Zelanda, y otra especie observada fue el albatros real, cuya envergadura es superior a la del cóndor). Dos especies de fardelas (una de ellas la fardela negra, que pudimos observar por cientos, nidifica en cantidad de varios millones en islotes del sur de Chile por lo que sería una de las aves más comunes de Chile si nos atenemos a las cifras. La otra fardela observada, la blanca, es una reproductora endémica de Chile que solo nidifica en Isla Mocha y en el archipiélago de Juan Fernández).

Albatros peleando con gaviotas

Cuatro especies de petreles (algunas de ellas tienen nombres comunes chilenos que los tratan de fardelas, y todas, salvo el amenazado y distintivo Yunco. Nidifican a miles de kilómetros de las aguas maulinas. Por ejemplo la colonia reproductora más cercana del petrel de westland está en Nueva Zelanda) y una especie de golondrina de mar. De la que vimos varias docenas de individuos a lo largo de todo el tiempo que estuvimos embarcados. La mayoría de especies se acercó a escasos metros de nosotros y para los que nunca habían hecho una de estas salidas (comunmente en el argot pajarero se llama a estas salidas en barco a buscar aves marinas simplemente como salidas pelágicas) fue una experiencia espectacular e inolvidable.

Birdwatching Chile – Salidas organizadas

Existen en Chile salidas organizadas regularmente que zarpan desde los puertos de Valparaíso y Quintero. Organizadas por empresas del rubro del birdwatching y con guías expertos. Ultimamente ya están partiendo iniciativas en otros puntos de Chile ya que el mundo de los pajareros sabe de lo interesante de las aguas chilenas para las aves y poco a poco se va viendo su potencial para el aviturismo. De momento en el Maule salidas cómo la que explico se hacen de forma esporádica y gracias al fanatismo de algún pajarero (concretamente el que ésto escribe) y el interés y buena disposición de algún pescador (concretamente Jonatan Jara).

Albatros

El que está viendo del potencial de este tipo de salidas, que dejan fascinados a observadores y fotógrafos de aves. Podría ser una fuente adicional de ingresos en un futuro donde la pesquería artesanal parece ir en retroceso. En la actual coyuntura debido al COVID se hace difícil hacer una predicción pero esperemos poder ir realizando este tipo de salidas más regularmente e incluso en un futuro, y una vez se construya muelle en Duao, poder ofrecerlas a los birders que lleguen al Maule como la que sería la guinda del pastel ornitológico de la región.


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