baños secos
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de 19. Octubre 2021

Baños Secos


Baños Secos – El agua también se ha convertido ya en un recurso escaso en algunas regiones de Chile. La creciente escasez de agua nos obligará tarde o temprano a hacer un mejor uso de este recurso vital. Sin embargo, grandes cantidades de agua potable siguen desapareciendo en nuestros inodoros con sólo pulsar un botón. En los edificios modernos, el agua de la ducha se almacena en un depósito intermedio para volver a utilizarla para la descarga de inodoros. Los baños secos, que prescinden completamente del agua, van un paso más allá. Preguntamos a Manuel Barros, de BE Group, sobre su practicidad.

Manuel Barros B.

Ingeniero Civil Industrial, casado con 3 hijos, amante del deporte y el outdoor, practica randonee, ski alpino, Trail running, MTB y trekking. Participó en competencias como: Desafío de Los Volcanes, Ultra Maratón de Los Andes, Atacama Crossing, Columbia Challenge y 24 horas Scott dentro de varias competencias, conociendo distintos lugares dentro y fuera de Chile, y conociendo la problemática que existe en torno a los deshechos humanos. Hoy, como emprendedor, ofrece soluciones sanitarias a través de BE Group y trae a Chile una solución eficiente e innovadora como baños para sitios remotos de alto tráfico.


¿Cómo funciona un baño seco?

El baño seco BTW, realiza una separación de líquidos y sólidos en la fuente. El usuario, hace sus necesidades en una tasa de WC, donde el líquido cae por gravedad a un drenaje mientras que los sólidos quedan en una cinta transportadora que. Al accionar un pedal de pie, se destina a una cabina de compostaje que está ubicada detrás del muro del WC.

¿Qué trabajo conlleva su uso?

La principal operación que debe realizarse es desplazar o mover los sólidos que se van apilando justo bajo la cinta transportadora para evitar que alcance la altura de ésta, generando un estancamiento. Al desplazarla, se inicia el proceso de deshidratación de los sólidos y, en los casos que corresponda, la degradación de éstos por acción de insectos y microorganismos. Ellos degradan la materia hasta en un 99%, reduciendo así el deshecho humano considerablemente.

Torres del Paine

¿Se asocian los baños secos a las molestias por olores?

Nos asesoramos con un PhD en Human Waste Management y tuvimos acceso a sus papers, donde, en base a la evidencia empírica, se pudo constatar que la separación de líquidos y sólidos disminuye considerablemente los olores. El uso de ventilación pasiva para los sólidos y, la separación de líquidos que contienen amonio, dentro de otros minerales, logra un mejor control de olores. (pensemos en el efecto que se tiene cuando comemos espárragos 😊)

¿En qué casos es útil el uso de baños secos?

En todos los casos que se busque una solución de bajos costos de mantención / operación y reducir el consumo de agua para estos efectos. Hace un tiempo atrás, se hizo famosa una foto de una fila de gente intentando llegar a la cumbre del Everest. En esos lugares, el problema del deshecho humano es de difícil solución. Desde hace un tiempo a esta parte se están implementando soluciones como la nuestra (o muy parecidas en lo conceptual). La visita a cerros, parques y montañas es cada vez más masiva, es cosa de ver en Santiago, el cerro San Cristóbal o el Manquehuito un día sábado.

Por otra parte, en Francia existen vivienda habitacionales que están implementando esta solución, en Canadá también, en Lodges y Cabañas de montaña, se están utilizando ya que es una forma natural y eficiente, de resolver el problema sanitario.

¿Dónde se utilizan ya los baños secos en Chile?

En Chile, existen 3 unidades operando en el parque nacional Torres del Paine, el parque con mayor visitas en Chile. En ese lugar, en campamento Italiano, existe uno de estos baños operando hace más de 3 años, logrando una excelente aceptación de los usuarios y de los guardaparques.

¿Son los baños secos comparables en precio a los baños convencionales?

Es difícil comparar “peras con manzanas” ya que, si bien el costo de la inversión inicial es alto, en el largo plazo se justifica ya que el costo de mantención es considerablemente menor además de no usar agua y tener un ciclo natural de gestión de los residuos. Cuánto cuesta tratar aguas servidas en sitios remotos o parques nacionales? O que un turista tenga una pésima experiencia en un parque nacional debido al estado de los baños? He visitado parques como Cerro Castillo o el Cerro El Plomo, y no es difícil encontrar deshechos humanos, contaminando el entorno. En algunos parques, han debido sacar los deshechos humanos con helicópteros. Entonces, existen una serie de costos escondidos que dificultan la comparación con el baño convencional.

Baño seco Pingo

¿Cómo es la aceptación de los Baños secos en Chile?

Tuve la suerte de conversar con algunos responsables de los baños que operan en Torres del Paine y están felices. Allá han probado de todas las alternativas disponibles. Baños secos tradicionales (aserrín) y con separación de orina como el nuestro. Así como otras opciones y su conclusión fue tajante: los baños secos Ecodomeo – BE Group son la mejor alternativa. Como usuario, pude confirmar en terreno que el baño del campamento Italiano no tenía olores. Es más, luego de 3 años de uso, seguía estando en perfectas condiciones.

En Europa, los baños secos se utilizan a menudo en los refugios de montaña, sobre todo en combinación con aserrín. ¿Por qué el modelo de BE Group no lo utiliza?

En base a la experiencia de más de 30 parques nacionales en USA, se pudo verificar que cuando tienes lugares con alto tráfico de gente, los baños con aserrín no logran entrar en régimen debido a la alta carga de uso (volumen de sólidos). En algunos casos, en vez de solucionar el problema, lo podrían agravar debido a que estadísticamente los sólidos podrían aumentar hasta en un 300% por la mezcla de aserrín + sólidos. En ese sentido, hemos visto que tanto en USA como en Europa, hay una tendencia hacia los baños con separación de orina. En el caso de nuestros baños, están tomando relevancia debido a su efectividad, calidad de materiales y bajos costos operacionales.

¿Los baños secos también funcionan sin electricidad?

Así es, no necesitan agua ni electricidad. Se operan con el accionar de un pedal que se activa con el pie. En los casos que se busquen soluciones para personas con capacidades diferentes (en silla de ruedas, por ejemplo) tenemos un pedal que se acciona con la mano.

¿Qué hago con las heces?

En lugares donde existe el clima y terreno adecuado, las heces son compostadas y/o consumidas por los insectos, gusanos y organismos del ambiente. Esto se produce de forma natural. Además, con el tiempo se logra la deshidratación natural de éstas, disminuyendo considerablemente su volumen. Así, el accionar de estos 2 factores, puede reducir en hasta un 99% las heces. En los casos donde el clima y el terreno no es adecuado, se planifica un sistema “waste away” donde las heces son dispuestas en contenedores que pueden ser transportados por un caballo – burro – moto u otro medio de transporte a su disposición final.


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