Contacto
Trekkingchile App
Trekking

Cabalgatas Chile

Kayak

viajar

Alojamiento

Info Chile

Café Caminante

Portada

Trekking en Chile Central - Aconcagua

Aconcagua (6959 m)

El Rey de las Américas

Probablemente, el cerro Aconcagua no sea el más hermoso de Sudamérica, sin embargo cada temporada más de cuatro mil andinistas lo escalan. Más de lo que cualquier otro cerro de la región –no por nada es el más alto de América. La montaña y el acceso aquí descrito se encuentran completamente en territorio argentino, hecho que muchos chilenos ignoran. Sin embargo por su cercanía geográfica, muchos andinistas encuentran más conveniente tomar como punto de partida el aeropuerto internacional de Santiago de Chile. Es por eso que el cerro figura en trekkingchile.com.

En condiciones normales el ascenso al Aconcagua puede considerarse perfectamente como senderismo de altura extrema. Sin embargo si las condiciones climáticas cambian, la feliz excursión puede fácilmente verse frustrada, dada la violencia de las tormentas. Estos fenómenos junto a las enfermedades producidas por la altura, muchas veces no se toman en serio como deberían, lo que se traduce en tragedias recurrentes.

A modo de entrenamiento y aclimatación a la altura del Aconcagua es posible contratar diversos recorridos por los alrededores de Santiago. Por ejemplo, el ascenso a los cerros Plomo, Marmolejo o San José. Luego, se debería hacer un par de ascensos y descensos para dormir, si fuese necesario, en el campamento base, donde también se debería descansar unos días antes del trayecto final. Estos ascensos y descensos pueden ser aprovechados para transportar los materiales a campamentos siguientes. La organización del ascenso se puede realizar perfectamente en el mismo lugar o se puede aprovechar la oferta de empresas profesionales.

El Aconcagua fue ascendido por primera vez en 1897, por el suizo Matthias Zurbriggen. En 1934 un grupo de polacos alcanzó por primera vez la cumbre por el valle de la Vaca y por el actualmente muy conocido Glaciar Polaco. El desafío más grande fue la Pared Sur de 3000 m. de altura, la cual fue conquistada por un grupo de franceses en 1954. Un destino que vale la pena, para una caminata de 2 a 3 días o para una larga cabalgata, es la vista de la Pared Sur que también puede iniciarse en el Puente del Inca, pasando por el refugio Confluencia.

Las etapas diarias aquí descritas son solo un modelo y se pueden combinar según grado de aclimatación, condición física e intereses.

Punto de partida

Santiago

Permisos

Para ingresar al Parque Provincial Aconcagua e iniciar así el ascenso es necesario sacar un permiso en la Dirección de Recursos Naturales Renovables de la ciudad de Mendoza (Parque General San Martín, Edificio Cuba, entre Las Tipas y Avenida Los Robles. Lu-Vi de 8:00 a 18:00 hrs. Sáb, dom y fest. de 9:00 a 13:00 hrs.). Dependiendo de la temporada del año se cobra por ascensión una suma entre 100 y 300 dólares estadounidenses (USD) por persona y por una caminata entre 20 y 50 USD. También tendrá que llenar un formulario con los datos personales y eventualmente mostrar una garantía de seguro y una dirección para contactarse en caso de emergencia. La hora de ingreso al Parque Provincial Aconcagua es de 8:00 a 18:00 hrs.

¿Cómo llegar?

Hay diferentes líneas de buses regulares que salen desde Santiago hacia Mendoza –desde el terminal Santiago Sur o Los Héroes–. Se demoran aproximadamente 7 horas. Al cruzar la frontera, tanto hacia Argentina como a Chile, no se permite el transporte de alimentos perecibles o que no estén herméticamente sellados. Si cruza la frontera con un auto arrendado es necesario un permiso notarial del arrendatario que autorice sacar el auto fuera del país. Luego de realizar los trámites se emprende viaje al Puente del Inca, el punto real de inicio en la mitad del camino entre Santiago y Mendoza. Se puede llegar en auto o mediante viajes organizados. Se ofrecen distintos tipos de hospedaje y restaurantes. Otra alternativa es el centro de esquí Los Palermos, a unos 10 Km. al oriente del camping que se ubica a la entrada del parque.

Día 1
Puente del Inca – Confluencia (3-4 hrs., 460 m 80 m )

Existen distintas empresas que organizan el traslado de materiales sobre mulas desde Puente del Inca hasta la entrada del parque. Una alternativa para llegar al punto de partida es un caminito que va por el lado de la calle y demora entre 1 y 2 horas (150 m ). Allí se ubican un camping y la cabaña de los guardabosques. En la estación de control, ubicada en una carpa adjunta, cada visitante recibe una bolsa numerada de basura, la cual será registrada en su tarjeta de permiso. Al abandonar el parque la bolsa tendrá que ser llevada consigo o el equipo encargado de transporte de los materiales tendrá que firmar en éste que la basura será retirada con las mulas. Las infracciones tienen una multa de 100 USD.

Desde la entrada deberá tomar un sendero que pasa por la laguna Horcones hasta el primer puente sobre el río del mismo nombre, al que llegará en una media hora. El tiempo de caminata hasta el campamento base, la Plaza de Mulas no es mucho a paso rápido y con una mochila liviana. El Aconcagua puede verse solamente en la entrada al parque porque después desaparece detrás de un flanco del valle. Cruce el río y siga el sendero –altamente transitado–, por el lado oeste del río Horcones. Luego de 2 a 3 horas de caminata alcanzará el segundo puente que cruza las aguas derretidas del glaciar Horcones inferior, que proviene de la pared sur del Aconcagua. Ya antes del puente verá el camping Confluencia que se encuentra a una altura de 3.370 m al que llegará subiendo por un sendero junto al río. El nombre del campamento se debe a que el arroyo “confluye” con el río Horcones.

Durante un día extra se puede hacer una caminata hacia el mejor paisaje en el entorno del Aconcagua: la espectacular Pared Sur. Un sendero claramente visible, al oriente del río, le llevará partiendo del puente a la plaza Francia, ubicada a 4.200 m de altura en más o menos 3 horas. Pero ya mucho antes disfrutará de una hermosa vista.

Escaladores bien adaptados a las alturas y que han enviado su equipaje sobre las mulas, pueden alcanzar la base Plaza de Mulas en un largo día. Para este tramo de 35 km. y unos 1.560 m y 200 m deben calcularse como mínimo unas 9 horas, llevando solamente una mochila liviana.

Día 2
Confluencia – Plaza de Mulas (4-6 hrs., 1100 m 120 m )

Cruce el puente y siga subiendo por el lado oeste del valle. Muy luego alcanzará el amplio valle de Horcón, el cual asciende ligeramente en dirección noreste. El aparente final del valle se cierra con el cerro Dedos (5018 m), el cual alcanzará después de 3 a 4 horas.

A sus pies, a la altura de 3800 m, hay que cruzar el riachuelo en dirección al este. Para algunos excursionistas, dependiendo de la estación del año, significa el primer obstáculo serio. Después deberá abandonar el valle para ascender a este lado del cerro. El muy apisonado sendero nos lleva en 2 a 3 horas a las ruinas de un refugio que se encuentra a 4.000 m aproximadamente.

Desde ahí comienza la última ascensión, la más empinada: deberá caminar 1 a 2 horas en zigzag hasta la Plaza de Mulas (4.260 m). El campamento es una ciudad de carpas, con carpas de cerveceros, otras de Internet, de primeros auxilios, guardabosques, guías y muy cerca el inmenso refugio Plaza de Mulas. Es un enredo de idiomas y de montañistas de todo el mundo. Los que no vienen con un tour organizado o con una persona que le lleve el equipaje en mula, tendrá que pagar 20 USD para ingresar al campamento, lo que le da derecho a usar las duchas y baños. A pesar de la gran cantidad de turistas no hay riesgo de falta de espacio, lo que también vale para el campamento número 2, Nido Cóndores.

Día 3
Plaza de Mulas – Nido Condores (7-9 hrs., 1120 m)

Es recomendable un día de reposo antes de emprender nuevamente la marcha. También se recomienda realizar un par de caminatas para aclimatarse. Un buen entrenamiento es hacer el recorrido hasta la próxima base.

Bien aclimatados continúe subiendo hasta la base Nido Cóndores que se encuentra a 5.380 m. Bajo buenas condiciones climáticas, no es difícil encontrar el camino. Desde el campamento base, el sendero sube en zigzag hasta el otro campamento, con vista a la cumbre del Aconcagua. Al norte se encuentra el cerro Cuernos (4.630 m) cubierto con su conocido glaciar. Algo más arriba se encuentra el campamento Canadá, el cual solamente tiene espacio para unas pocas carpas.

La otra posibilidad es seguir subiendo al siguiente campamento: Nido Cóndores (5.380 m), considerablemente más grande y que se encuentra a unas 4 a 6 horas del anterior. A un par de metros se encuentra normalmente un hoyo de agua en medio de la nieve. Si este no es el caso, tendrá que derretir nieve.

En los últimos años se ve cada vez más a menudo, que montañistas bien entrenados suben desde el Nido de Cóndores directamente hasta la cúspide del Aconcagua. La ventaja es que no hay que pasar otra noche arriba, y sobre todo no tener que seguir transportando la carga. Por otro lado, no todo el mundo puede subir 1.600 m en un día. Más aún considerando la altura en la cual estamos.

Día 4
Nido Condores – Refugio Berlín (3-4 hrs., 400 m)

La próxima etapa es sólo para montañistas entrenados: la subida al refugio Berlín (5.780 m). Desde el Nido de Cóndores siga el sendero que, aunque al comienzo es sólo ligeramente inclinado, después de una hora comienza a serpentear cada vez más inclinado y con piedras sueltas.

La cabaña Berlín se divisa recién en el último momento, poco antes de llegar. A pocos metros de ella se encuentran dos pequeñas casuchas al lado de una pequeña cumbre marcada con una cruz, desde donde se tiene una hermosa vista hacia la sierra Ramada, que se encuentra a nuestro norte.

Muchos excursionistas siguen ascendiendo de inmediato hasta Piedras Blancas (6.030 m). Hay que tomar en cuenta que las casuchas ofrecen un muy buen refugio en malas condiciones climáticas.

Día 5
Cumbre (por lo menos 8 hrs. de ascenso, 1200 m 1200 m )

Hay gente que ha hecho esto último tramo con zapatillas e, incluso, ha llegado a la cumbre en camiseta. Sin embargo, cada año mueren personas en este desafío. Un repentino cambio meteorológico y la temperatura puede bajar a –30° C. Incluso en verano, se tiene que contar con nieve. Los primeros refugios tampoco se liberan de esto. Llegando a la cúspide, los enemigos más grandes son el cansancio, el frío y la altura. Si uno se levanta en la noche lo pueden sorprender bajas temperaturas junto a fuertes vientos: muy peligroso. Pero, siguiendo una ruta normal no tendría porqué encontrarse con glaciares, no se cruzan, por lo que no es necesario salir demasiado temprano. En el verano hay luz de día hasta las 21 horas aproximadamente. Eso sí, a menudo el clima cambia en las tardes, por lo cual es recomendable descender a tiempo. En resumen, la hora de inicio de la subida depende de una evaluación exacta de las condiciones generales y climáticas.

Después de 250 m encontrará el campamento Piedras Blancas (6.030 m). A 6.400 m encontrará el último y más alto campamento: el Independencia. Ahí muchas veces debe interrumpirse el ascenso debido al viento. La ruta lo guíará al lado sur por debajo de la cima, a una acentuada quebrada de piedras: la Canaleta. Agotadores 250 metros le llevarán hasta la unión de la cúspide norte y sur. Puede proseguir por la cresta norte, pasando un área de escalar (grado 1 a 2) y por fin alcanzará la platea de la cima donde se encuentra la tan ansiada cruz de la cúspide. El descenso es por la misma ruta.

Día 6
Descenso al campamento base (4-5 hrs.)

Día 7
Descenso a Puente del Inca (7 hrs.)


Largo acceso

 


Más arriba

 


Refugio Berlín

 

Bimssteinwüste
La cumbre

 

 

Camp
En la cumbre

 


El macizo desde lejos

 

 

Adventure Handbook Central Chile